Родосский олень (Dama dama)

Родосский олень (греч. платони) является символом острова. Это один из немногих видов оленя, сохранившийся в Европе до наших дней. В летний период для него характерен коричневый пятнистый окрас, который к зиме значительно темнеет. Хвост животного достигает 16-19 см (сверху окрашен в черный цвет), средняя длина туловища – от 1,60 до 1,90 м, высота оленя – примерно 1 м, вес – от 40 до 80 кг. Интересно, что вход в старый порт города украшают две стеллы, увенчанные статуями оленя и оленихи. На острове можно услышать множество преданий, рассказывающих о появлении оленей на острове.

Одни из них утверждают, что олени были завезены на остров крестоносцами. В древних текстах остров упоминается под названием «Офиуса», что означает населенный множеством змей. На основании вышеупомянутой теории, чтобы защитить свои военные лагеря от змей, крестоносцы завезли на остров оленей. Хотя эти благородные животные не охотятся за пресмыкающимися, по некоторым версиям, их рога выделяют некое вещество (возможно, щелочь), запах которого отпугивает змей. Некоторые из оленей убежали в леса и образовали популяцию.

Вторая теория гласит, что олени были ввезены итальянцами в период оккупации. Однако другие старинные тексты называют остров «Элафуса» (греч. элафи – олень, прим. пер.), а значит, олени существовали на острове уже в те времена. Археологические исследования также подтверждают существование оленей на территории Восточного Средиземноморья уже в 6 тысячелетии до н.э.

[nggallery id=12]


Similar Posts